Une famille chrétienne: L’atmosphère familiale

Nous reproduisons quelques pages de «Notes sur la vie du fondateur de l’Opus Dei », par Salvador Bernal. Raconte la souffrance et l’affection de saint Josémaria face à la maladie D. José Maria Hernandez de Garnica et à d’autres membres de l’Opus Dei.

Le 25 Mai, 1975 reçoit la médaille d'or de Barbastro, ville natale de saint Josémaria

« Beaucoup de fois –exprime Jose Luis Muzquiz, l’un des trois premiers prêtres de l’Opus Dei, ainsi que Don Alvaro et Don José Maria Hernandez de Garnica– j’ai vu le Père, même ayant beaucoup de travail, passer du temps avec un patient, donnant une vision surnaturelle, en lui disant des choses pour le distraire, faire une règle de piété avec lui.  »

Les années soixante-dix, quand il a commencé à être très malade Don José Maria Hernandez de Garnica –Mons. Escriva appelait toujours par appellatif familier, “Chiqui”–, Don José Luis Muzquiz en Février 1972 a reçu une lettre de don Alvaro, disant que “Chiqui est très malade”, et “le Père veux que je te le raconte directement pour que tu pries”. Quand José Luis a lu cela, se rappela que, de la même façon qu’avec la maladie d’Isidoro Zorzano, le Père –comme les mères quand ses petits enfants sont malades– pressentait quelque chose de sérieux, avant de connaître le diagnostic des médecins. La même chose s’est produite cette fois: Don José Maria Hernandez de Garnica était allé à Rome et quand le Père l’a vu, lui ordonna immédiatement de lui faire un check up complet.

À la veille de la fête de l’Immaculée –7 Décembre le 1972– Don José Maria est mort à Barcelone. Peu de temps après, Jose Luis Muzquiz a reçu une lettre de Rome:

J’ai reçu, il y a quelques instants la très douloureuse nouvelle du décès de Chiqui (RIP). Bien purifié a voulu se l’emporter le Seigneur. Je ne peux pas te cacher que j’ai souffert –je souffre beaucoup–, que j’ai pleuré. Prie beaucoup pour lui et demande à chacun de le faire, mais je suis sûr qu’il n’en pas besoin de prière. Demandez-lui –je l’ai fait dès le premier instant– toutes les choses que nous portons dans le cœur, parce que Chiqui va continuer à pousser, comme il l’a fait toujours, très proche de la Sainte Vierge. Que tu restes calme et avec paix: le Seigneur connaît le mieux.

Ainsi dans la mort comme dans la vie. Encarnación Ortega a souligné la délicate tendresse du Père: “Il pressentais nos préoccupations, notre humeur. » Et détaille des démonstrations très concrètes de comment il faisait compatible cette affection –maternelle– avec l’énergie à l’heure de corriger et la force d’un père qui sait comment exiger leurs enfants, aussi parce qu’il les aime. Alors, quand des associées de l’Oeuvre sont venues à Rome, généralement pour faire des études, il se préoccupait pour qu’on leur fasse facile l’adaptation, spécialement si elles venaient de pays lointains, très différents: leurs éviter les rigueurs du climat, faire qu’elles s’incorporent graduellement aux repas italiens, faire que des personnes qui parlent sa langue puissent les accompagner.

Encarnación Ortega était à Londres en Septembre 1960. Un peu avant, certaines associés de l’Opus Dei était allé à Osaka et à Nairobi. Elles ont commencé leur travail apostolique de l’Opus Dei, comme toujours, avec très peu de ressources matérielles. Le fondateur, qui, en ces jours-là était à Londres, ressentait dans son cœur l’urgence de les appeler par téléphone pour avoir des nouvelles directes d’elles. Il a demandé combien ça coûterais, et a estimé que, mis à part d’autres choses, pourrait faire cette dépense. Et c’est ce qu’il a fait. Son cœur paternel a été celui que a gagné.

Mais l’amour n’excluait pas la force d’esprit pour exiger quand il fallait le faire, qui était une façon différente d’exprimer cet amour. Il n’a jamais cessé de corriger: quand il y avait en jeu des questions de fond sur des sujets fondamentaux de l’esprit de l’Opus Dei, ou des petites choses, apparemment sans importance.

Parce qu’il savait aimer, il a su corriger. Ses avertissements ne blessaient pas, et n’aplatissaient non plus. Il mettait une si forte affection quant il corrigeait –même si la correction était énergique et claire–, que tous se sentaient aimées, et encouragés à faire les choses très bien.

Cette affection détermine que l’Opus Dei soit une famille, en dehors de toute euphémisme. Et cet amour très spécial atteint aux familles des membres de l’Œuvre.

Le fruit de sa méditation du cinquième mystère joyeux du Rosaire –l’enfant Jésus perdu et retrouvé au temple–, le fondateur de l’Opus Dei a écrit: (…) Et nous consoler avec la joie de trouver Jésus –¡trois jours d’absence!– en train de discuter avec les maîtres d’Israël (Luc, II, 46), ça fera qu’il reste bien gravé dans ton âme et la mienne l’obligation de quitter la maison pour servir notre Père céleste.

C’était une obligation claire, qu’on a toujours vécue dans l’Église. Mais aussi, chaque fois que possible, le fondateur de l’Opus Dei souhaitait que les membres de l’Œuvre qui ne vivaient pas avec leurs parents, les accompagnent dans les moments difficiles, au moins –quand ils ne pouvaient pas être physiquement à côté d’eux– avec sa prière incessante, avec ses fréquentes lettres, ou la compagnie d’autres membres de l’Œuvre.

Il l’a vécu ainsi. Et il enseigna à le vivre comme ça aux plus jeunes, qui –par tempérament, presque par loi de vie– elle est presque de fait pourrait cacher l’amour et de gratitude envers leurs parents avec un certain et apparent –parfois simplement paresseux– éloignement.

Comme indiqua Don Remigio Abad, qui fut pendant des années l’aumônier de Xaloc, un travail apostolique, promu par l’Opus Dei à Hospitalet de Llobregat, “m’a appris à aimer mes parents avec un amour plus intense. À plusieurs reprises, m’a demandé –il savais que j’étais paresseux pour écrire– Combien de jours fait-il que tu n’a pas écrit à tes parents? Il priait pour eux chaque jour à la Messe”.

Lorsqu’on lui parlait des parents qui n’étaient pas tout à fait contents que leurs enfants soient membres de l’Opus Dei, c’était à eux, en général, et à juste titre, qu’il a blâmé. Parce qu’ils ne savaient pas être fidèles, dans la pratique, à l’esprit de l’Œuvre. Une mère brésilienne a écrit en 1974 son fils, après avoir rencontré Monseigneur Escriva de Balaguer:

“Cher fils: « Après sept ans, je peux te regarder à nouveaux dans les yeux et te dire que ça a été vraiment le mieux ainsi. Il devait être de cette façon. Maintenant, je peux voir une croix, une église, sans ressentir douleur dans mon cœur. Oui, maintenant je vois que tu ne m’as pas été volé. Que tu devais t’en aller. Et que ton monde est merveilleux.

“Toi, mon fils, tu es un privilégié. Comment m’a changé le Père! Il m’a rendu mon fils. Et il m’a rendu Dieu, que j’aime maintenant. Mon garçon, tente de suivre les enseignements du Père. Pour moi c’est comme si c’était le même amour du Christ”.

Le cœur du fondateur de l’Opus Dei était vraiment celui d’un père. C’est pour ça qu’il comprenait très bien les sentiments de tous les parents. C’est aussi pour ça qu’il prenait en considération les familles des membres de l’Œuvre. Lorsque le travail les faisait vivre loin des parents, il leur a toujours encouragés à leur écrire souvent pour leur donner de bonnes nouvelles, de leur faire partager sa joie: parce que le bonheur de l’enfant est ce qui plaît le plus au cœur des parents.

Il le vécu ainsi, avec tous, même dans les moments terribles de la guerre en Espagne. Enrique Espinós Raduan a été très ému quand il a été quelques heures avec le Père à Valence en 1937 Octobre, quand il est venu par voie de Barcelone. Espinós est allé lui dire au revoir à la gare avec son cousin Francisco Botella. De cet entretien, conserve une impression de sérénité et de paix, d’une immense confiance en Dieu. Plus tard, Paco se réunirait avec Escriva à Barcelone et serait avec lui pour traverser les Pyrénées. Enrique Espinosa quelques mois plus tard, a commencé à recevoir des lettres signées par Isidoro Zorzano donnant des détails sur leurs pas de Valence à Burgos: “Ce fut un bel exemple de charité envers moi et les parents de Paco; il n’y a aucun doute qu’il le faisait à la suggestion du père parce que je ne connaissais pas Isidoro.

Don Pedro Casciaro également eu l’occasion d’en faire l’expérience de ces jours. Il avait parlé à plusieurs reprises au Fondateur de l’Oeuvre sur la vie spirituelle de son père, un homme d’une grande bonté et avec des vertus humaines, mais à qui sa préoccupation pour l’améliorer les conditions des travailleurs le conduit à s’inscrire dans un parti politique qui a dérivé vers des positions de plus en plus anticléricales. Dans cet environnement, il s’est retiré des pratiques extérieures de la religion. Don Josémaria encourageais Pedro à invoquer avec confiance à la Sainte Vierge. En Décembre 1937, après être arrivée en Andorre, il voulu passer par Lourdes avant de retourner en Espagne. Pedro était prêt à aider la messe qu’il allait célébrer. Déjà à l’autel, se tourna doucement vers lui, qui était à genoux sur la pierre, et dit calmement: “Je suppose que tu vas offrir la Messe pour ton père, pour le Seigneur lui accorde de nombreuses années de vie chrétienne”. Don Pedro Casciaro a été surpris: “Vraiment, à ce moment je n’avais mis cette intention, mais j’ai répondu sur le même ton: –Je vais le faire, Père”.

Lorsque la guerre est finie, son père du s’exiler. Il a subi de nombreuses épreuves, mais le Seigneur l’avait poussé à vivre comme un chrétien fervent avec une piété sincère. Au cours des onze dernières années de sa vie –il est mort très paisiblement le 10 Février 1960, la veille de la fête de Notre-Dame de Lourdes– fut un homme de prière, de Messe quotidienne et de Communion. Il aimait beaucoup le fondateur de l’Opus Dei et il était coopérateur de l’Opus Dei.

Lorsque l’Opus Dei s’est développée autour du monde, son affection ne diminua pas. C’est quelque chose qui ne peut être attribuée à des causes humaines: des gens de différentes races et tempéraments très divers, qui ne savaient pas le castillan et n’avait peut-être jamais vu physiquement Escriva, le traitaient –l’aimaient– comme un vrai père. C’est qu’il était vraiment père. Ça l’a fait remarquer un éminent professeur de Pédagogie espagnol, Víctor García-Hoz, qui l’avait connu en 1939: “Une des choses qui m’a le plus frappé ces dernières années avec le Père, fût voir comme pendant la catéchèse avec beaucoup de monde, à des rassemblements de centaines personnes et même des milliers de gens, il savait comment parler avec eux d’un air d’intimité. C’est quelque chose que je ne comprends pas, si ce n’est par une grâce spéciale de Dieu.  »

Le fondateur de l’Opus Dei avait toujours recommandé et pratiqué l’apostolat personnel d’amitié et de confiance. Mais comme le développement de l’Oeuvre a fait impossible qu’il reçoive et parle avec tous et chaque un de ceux qui voulaient entendre son enseignement, ces réunions sont apparues tout naturellement, quelques-unes ont rassemblé plus de cinq mille personnes autour d’Escriva. Il était frappant de voir qu’elles n’ont jamais étés massives, mais il avait l’atmosphère d’une réunion familiale. Tout le monde se sentait en famille, et se sentait identifié avec ceux qui posaient des questions ou racontaient des choses: tant s’il s’agissait d’une dame de quatre-vingt, comme un garçon de quinze ans; un homme marié et père de beaucoup d’enfants, ou une femme non mariée, un ouvrier, un professeur de l’université ou une star de cinéma… Les sujets de conversation étaient des problèmes ou des préoccupations personnelles. Père gardait le ton personnel, intime. Et tous s’unissaient dans la même préoccupation et recevaient les réponses, comme s’il s’adressait à chacun individuellement.

De quelques-unes de ces réunions on a des images tournées en couleurs, avec son direct. Un seul de ces films décrit mieux que beaucoup de pages comment était le fondateur de l’Opus Dei et comment il aimait tous ceux qui se pressaient à ses côtés. Le 16 Juin 1974, la réunion a été dans l’immense hall du Palacio de Congresos General San Martín, Buenos Aires. Elle a commencé par quelques paroles:

N’attirera pas votre attention si je vous dis –parce que vous semblera logique– que ce matin à la Messe, j’ai beaucoup pensé à vous; et aussi pendant l’action de grâces. J’ai demandé au Seigneur pour chacun de vous: pour vos préoccupations, pour vos occupations, vos affections, vos intérêts, votre santé temporelle, matérielle et votre santé spirituelle. Parce que je veux que vous soyez heureux. Je me souvenais que nous allions nous ressembler toute une foule ici. Nous sommes déjà accoutumés dans l’Opus Dei, et nous savons que nous ne sommes pas ça: nous sommes une famille. Après deux minutes de parler, la foule devient un petit group. Nous parlons avec l’affection d’une demi-douzaine de personnes qui se comprennent bien.

Peu après, un homme du Paraguay, dit que sa mère, de l’Œuvre, avait mort en priant pour le Fondateur. Une femme dont le mari était dans l’Opus Dei, a voulu savoir ce qui manquait à elle pour se décider aussi. Un autre s’est inquiété parce que, parfois, l’intensité du travail professionnel devient plus difficile pour lui donner un sens surnaturel. Après prit la parole un membre de l’Opus Dei, qui était là avec sa mère veuve, inquiète de ce qui pourrait arriver à son fils quand il deviendrait vieux…

“Elle dit que je ne vais pas avoir une famille… Et comme elle est ici, à côté de moi, je veux que vous lui fassiez comprendre que nous avons une famille, que nous nous aimons beaucoup et nous sommes toujours jeunes, comme vous …”

Escriva illustra sa réponse avec une vieille anecdote. Une fois un grand homme a attaqué un membre de l’Œuvre, parce que celui-ci, dans l’exercice de sa liberté civile, a exprimé son désaccord. Entre autres choses, a dit que ce membre de l’Opus Dei n’avait pas de famille. Ensuite, le fondateur de l’Opus Dei est allé le voir et lui dit: « Il a ma famille; ma maison”. Cette personne lui demanda pardon. Et il a poursuivi: « Tu sais déjà que ton fils a une famille et a une maison; et il va mourir entouré de ses frères avec un amour immense. Heureux de vivre et mourir heureux! Sans peur de la vie sans et sans crainte de la mort! (…) C’est le meilleur endroit pour vivre et le meilleur endroit pour mourir: l’Opus Dei! Qu’on s’y sent bien, mes enfants!

Beaucoup ont apprécié ce jour-là –au Palais de Congrès– qu’il y avait là le goût de la chrétienté primitive, vibrant d’un seul cœur, une seule âme, un seul amour. Et ils ont compris que, vraiment, l’Opus Dei est un foyer, plein d’affection humaine et de sainte délicatesse.

Deux ans plus tôt, le 22 Novembre 1972 à Barcelone, une jeune fille a dit au Père, dans une réunion similaire:

«L’autre jour, j’étais également dans une réunion avec vous. En sortant, une amie m’a dit: -A tu déjà remarqué ces prêtres qui étaient avec le Père? C’est sûr qu’ils lui ont entendues les mêmes choses des milliers de fois. Et pourtant, avec quelle affection ils le regardaient! Comme ils s’aiment les gens de l’Opus Dei!

La réponse fut rapide, immédiate et émouvante:

-Oui! Nous nous aimons! Oui, monsieur. Nous nous aimons! Et c’est le plus beau compliment que l’on puisse dire. Parce que des premiers chrétiens les païens disaient: Regardez comment ils s’aiment!

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